全米オープン名勝負・青木功とジャックニクラウスのバルタスロールの死闘

青木功とジャック・ニクラウスのバルタスロールの死闘は全米オープンゴルフ史上に残る名勝負といわれています。

最終日最終組で最終ホールまでもつれたこの勝負は見ているものを感動させました。
次第にマッチプレーの様相を呈したこの勝負の行方は?

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舞台となったのは1980年の

「バルタスロールGC」

この年の全米オープンのペアリングがまた最初からこの名勝負のドラマを予言していたかのように予選初日からジャック・ニクラウスと青木功のペアリング

スコア的に順番に行きますから二日目も同じ組み合わせ。

この時点でニクラウス6アンダー、青木は4アンダーです。
決勝ラウンドの第3ラウンドは最終組でのスタート。
またもや同じペアリング。

青木功は当時東洋の魔術師と呼ばれていた

青木は当時38歳でニックネームが

「東洋の魔術師」と呼ばれていました。

なんで?

この大会でもその本領を十分すぎるほどに発揮していました。
飛距離では全くかなわないのですよね。

青木曰く

「パー3のショートを除いてほとんどが2打目に持つのがオタマジャクシだよ~~」

オタマジャクシって・・フェアウェイウッドのことです。
音符のオタマジャクシに見えますよね。
ところがそれで打って乗せるとほとんどがグリーンオーバーなのですよね。

そこで青木曰く

「こうなりゃあ~バンカー狙いだ!」

いう通りに距離が届かないものだからほとんどがバンカーに入れるんですよ。(ほとんどは書きすぎかもしれませんが・・・」

見ていたギャラリーはこんな感じなのです。

「オ~~ノ~~~・・」

ってかたずをのんで今度はバンカーショットで1パットのパーをどんどんとっていくものですから、みんな驚いた!

まさに魔術師の本領発揮でした。

ジャックニクラウスはその時は40歳というすごく乗り切った年代で、全米オープンは3回優勝というすごい記録を立てていたアメリカが誇るビッグプレーヤーです。

それを向こうに回しての一歩も引かないプレーにギャラリーは大興奮です。
ついに第3ラウンドを終了して青木とニクラウスが並んだ!

共に6アンダー。

青木が三日目に2打伸ばした格好になるわけです。
この長いパー70のコースでアンダーを出すのは至難の業。

ジャックニクラウスと青木功のまるでマッチプレー

最終日は勿論トップタイでの最終組でのスタート。

徐々にこのバルタスロールでの全米オープンはこの二人のマッチプレーの様相を呈してくるわけです。

バンカーからどんどんパーをセーブする青木のプレーに感嘆するギャラリー!
でもジャックに優勝してもらいたいのが本音のギャラリーですが青木も一歩も引かずに大健闘でした。

次第に二人の熾烈な戦いにギャラリーも、全世界の中継されてるゴルフファンもこの二人に釘付けに!

そして勝負は最終ホールにまでもつれましたが、ジャックニクラウスのバーディーパットが先に決まった。

これで勝負あったです。

差は2打。
青木はニクラウスの軍門に下りましたが、この二人の勝負は今でも名勝負として語り継がれています。

このバルタスロールで全米オープンや、全米プロゴルフ選手権などのメジャー大会が行われるたびにビデオを見せられることになると思います。

最後にジャックニクラウスが先に長いバーディーパットを決めたのですが、まだ青木の同じバーディーパットが残っていたのです。

二クラウスの優勝が決まって興奮するギャラリーをまだ青木のパットが残ってるから静かに・・

こうギャラリーを制するあのニクラウスの紳士的な行動が印象的です。

プロゴルファーである前に一人前の紳士であれ!

こういうことなのではないでしょうか?

その後の青木功の活躍は米ツアー日本人初優勝

青木はその後1983年に日本人では初めて米ツアーの優勝を果たします。
1983年のハワイアンオープンですが、場所はワイアエラカントリークラブ。

最終日の最終組の前に上がっていたジャック・レナーに1打差で負けていたのですが、なんと青木の18番最終ホールの第二打がラフから打った128ヤードが直接カップイン。

土壇場のイーグルで1打差の勝利になったわけです。

これを見ていたのがフィルミケルソン。
ミケルソンのインタビューでこれを話していましたね。(随分前の話です)

色んな名勝負があるものですが、ゴルフは紳士のスポーツ。
正々堂々と戦うのがゴルフ。

感情的になった方が負けかもしれないです。
そういった意味では2005年のタイガーウッズとクリス・デマルコのマスターズの名勝負の自分との戦い!

そうなのかもしれないです。

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まだまだ不足なのですがとりあえず・・さらに追加していきます。

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